即使在同一个水域中的同一类珍珠母所孕育出来的珍珠,它们也会各自显示出自己独有的特质,正象世界上没有两片一模一样的树叶或者两个一模一样的人。基于这个因素,品质上的选择可谓千变万化、种类繁多。珍珠美人TM的美学标准要求严谨,以致在拣选过程中只有不足15%的珍珠可以幸存。

1、光泽(Lustre)

    珍珠美人的专家在拣选珍珠时必首先注意其光泽。光泽的变化,视乎珠面的圆浑度、珍珠层的均匀性,以及含杂质的数量而定。

    光泽是由珠子表面的反光形成,珍珠的光泽除了在表面,也在珍珠层的内部反射,造成发亮的闪耀的反光。光泽好的珍珠有强劲而尖锐的反光,珍珠表面的光和暗的范围也有较大的对比。相反,光泽差的珠子不甚闪亮,而反光程度偏弱,看上去就有象扫了一层粉在表面的感觉,又称呆光。

    光泽的优劣视乎珍珠层的厚薄、幼细程度及透明度。光泽的深度与珍珠层的厚度有密切关系,所以珍珠层厚度越厚的珍珠,往往能散发出越深湛的光泽。质地幼细与否是与其珍珠层原子微粒的形成有关,微粒细小及均衡,质地便幼细。如微粒粗,看上去表面的质地也较粗糙,因而影响其光泽。光泽与软体动物的健康状况、培殖地方、培殖方法、时间、海水的污染及软体动物的种类都有相关。

2、珍珠层的厚度(Thick)

    珍珠层厚度是指珍珠皮层的厚度。珍珠层越厚,代表珍珠品质越高,而这亦是一个影响珍珠表面保持持久耐看的重要因素。珍珠层的厚度与珍珠孕育期的长短有关,珍珠孕育期越短,表示珍珠层厚度越薄。
    珍珠层的厚度直接影响养珠的耐用性及美观。若养珠太早从软体动物中取出,会严重影响珠子的质素。珍珠层在佩戴时可能会脱落,而在灯光下可以看到内部的核子珠,甚不美观。

3、体积(Volume)

    当两颗珍珠同时具有相同品质,体积较大的一颗相对会有较高价值。建议在拣选珍珠体积时,最好能切合首饰的设计与配衬和个人场合的需要。

4、形状(Shape)

     珍珠形状越接近完美精圆的球体,评价越高。但一些形状奇异或不规则形状的珍珠,包括那些弧度精致柔和的水滴型珍珠,也具有其独持的吸引力。

    珍珠的形状可分三种,价值也是三级制:
    圆珠
    相称珠
     异形珠

     最理想的形状当然是圆珠形,所谓“珠圆玉润”,珠子越圆越贵重,在珠宝界素有“一分圆一分钱”的说法,可惜天然的产品多不是完美的,有些差少许才成圆形,价值较低。相称的珠子的梨形、蛋形、泪滴形、钮扣形、弯形等等,贵乎上下或左右对称成一物体形状。很悦目的异形珠价值也较高。

5、皮光(Smoothness)/瑕疵(Spliting)

     珍珠表面越光滑和越少瑕疵被评价为高质量。然而,由于源自天然,每颗珍珠都会留下或多或少天然记号,并没有一颗完美无瑕的珍珠这回事。虽然单凭肉眼我们有时很难看出AAA级黑珍珠、南洋珠以及中国南珠、淡水珠表面的瑕疵,但是如果借助放大镜,还是可以看到表面象生物晶体状的纹理和瑕疵。 
     珠子表面瑕疵直接影响其价值。表面外皮光滑无瑕的为极品,些许的瑕疵有一种自然而然的美或艺术价值,并不影响珍珠的美观;不过有些瑕疵不但对珠子的美观有影响,对其耐用性也构成危险。常见的瑕疵有:

6、肿块及鞭痕(Bump and Welt)

      不规则的隆起物是由过多的角质或珍珠质分泌而成。它们不会大面积影响珠子的基本形状,但突起的地方容易用肉眼察觉到。鞭痕是小的线纹,但如一大堆鞭痕,看起来便象无数的皱纹。如发觉珠子全粒表面有凹入的、象被锤子敲过的样子(Hammered Surface 或 Martelled Surface),那不算是严重的瑕疵,因为它可以增加珠子的变彩,而且看来更象天然的珍珠。

7、小针点及小点(Pinpoint and Pimple)

    凸出的小圆点,微小的叫小针点,较大的叫小点,普遍体积都很小,要细心观察才看到。

8、黑点(Dark spot)

     这种瑕疵是由于黑色的角质分泌不平衡,集中在一点,由珍珠层里面透出来而成。这些黑点有时在漂白的过程中被洗去,所以并不常见。

9、晦暗点(Dull spot)

     不透明的珍珠形成晦暗无光的部分,若珍珠层的分泌不匀衡,便会令某地方的光泽较差,但不影响珍珠的耐用程度,但如晦暗点是由于人体的分泌、化妆品或喷发剂等造成的损害,连珍珠层也褪色脱落,便会影响其耐用性。

10、缺口(Clip)

    珍珠表面的小洞,在珠子钻孔部分最为常见。珍珠层薄的珠子较多缺口,它不但影响美观,而且容易藏污。

11、裂纹(Crack)

    珍珠层的裂纹,小的状如皱纹,大的如头发一般,可以使珍珠层破裂,严重影响其耐用性。

12、空间(Gap)

    没有盖上珍珠层的地方,不但其貌不扬,而且露出核珠,令邻近的珠子受磨损。

13、颜色(Color)

    从「珍珠白」这个形容词可以联想到,珍珠主要呈白色和乳白色。但珍珠家族有着丰富多彩的奇妙的色系,它包括有粉红色、浅紫色、银白色、黑色、金色等品种,而那些着色最均匀的珍珠被认为是最佳色泽。

    珍珠的颜色,就是指其本身的色彩(Body Colour)、伴色(Overtone,又叫折光色彩) 和变彩(Iridescence)。
    本身色彩是珍珠的基本色素。伴色是在本身色素之上的表面颜色。观察黑珍珠的伴色,宜在珠子较淡的表面看,观察白珍珠的伴色,最容易是在较黑暗部分的表面望下去。

    变彩的颜色包括红、橙、黄、绿、青、蓝、紫等天虹色彩,大多数是混合一起成为伴色。有变彩为伴色的珍珠非常珍贵,在圆形海水养珠中不易找到。变彩现象在异形珠球较普遍,这是因为异形珠子的表面多凹凸不平,可将白光线分散为天虹的各种颜色。淡水珠也较易见到变彩为其伴色。

    决定珍珠颜色的因素包括以下四点:
     产珠的软体动物
    珍珠层的质素
    软体动物生长的地方
    与核子珠一起被插入软体动物的外套膜的颜色

14、搭配及组合(Match)

     当品评一串珍珠项链或镶嵌好的首饰时,手工是很重要的一环。构造是指一串珠子、一对耳环或戒指的配合,即是珠子的颜色、形状、大小、色泽是否和谐;锁的孔是否正中;一串大小渐进的珠链中,珠子的大小是否能温和逐渐地组成,以上种种对其价值的有显著的影响。拿项链为例:一般离眼30-40cm处观察整串项链,以珍珠的形状颜色、光泽达到和谐一致为优。