早在十七世纪之前,最为广泛的说法是珍珠的组成要素为晨露,人们传说贝类会定期浮出海面,打开贝壳吸饮一滴晨露,经过一段时日,便在体内生成闪光晶莹的珍珠,在这里气候是影响珍珠品质优劣的关键。当贝类露出水面时,若雨滴进入贝体内形成珍珠,便会暗淡、污浊,假若晴空万里,则珍珠白洁、完美并显现七彩珠光。当遭遇雷电,贝类便会迅速关闭两扇外壳,就不可能形成珍珠了。

 

    到了大概1600年,Anselmus de Boot开始注意到珍珠与贝壳在结构外观的雷同,然而大约过了百年之后,才有研究人员切开珍珠,实际与贝壳比较,后经由法国科学家Rene Reaumur将其切成薄片置于显微镜下观察,发现珍珠是由类似贝壳结构的物质,一层层集中组成的。1671年,科学家认为珍珠的形成是由沙子意外进入贝类软体动物体内,软体动物受沙子刺激产生不适便形成珍珠。珍珠是大海的恩赐,是大自然的一种“意外”。 
 


     但一直以来,人们认为珍珠是不可能生产制作出来的。 


     然而,经过人们长期的摸索这种“意外”,便探索出其形成原因并将这一原理付诸实践,特意将一颗圆核物或小肉片植入某些特定的贝类体内,人为地使其产生珍珠,于是就有了珍珠的人工养殖。到了1893 年,长久梦想终成真,当时 MIKIMOTO 的创办人 Kokichi Mikimoto御木本幸吉先生成功生产出世界上第一颗养殖珍珠。 



    到了已经过去三个世纪的二十世纪,珍珠业发生了巨大的变化,由清一色的人工养殖珍珠取代了天然野生珍珠。通过二十世纪养殖珍珠的实践,彻底地解决了珍珠的形成问题。现在已有大量证据和充分的理由说明珍珠的形成是珍珠贝(蚌)受外来物刺激后,分泌出珍珠质,一层层包裹外来物的结果。

 

    珍珠形成的问题解决了,什么是珍珠的问题也就迎刃而解了。 


     珍珠的定义如下:珍珠是活在珍珠贝内形成的球状或半球状(或多少有点变形)的东西,是新陈代谢的产物,而它的外观能见部分是珍珠质。由此可见,珍珠是地球上唯一有生命的宝石。

 

    这个定义对珍珠形成的位置、养育珍珠的母体和珍珠形状等作了严格的规定。其中“新陈代谢”这个过程是关键的。从而也就把真假珍珠区别开来了。同时也指出养殖珍珠与天然珍珠都是真珍珠。除此以外的“珍珠”,包括人工仿制珍珠,都是假珍珠。定义中说的珍珠质,是指珍珠母贝分泌出来的物质,它具有显著的薄层,这种薄层十分稀薄,只能以微米来衡量,不同品种的珍珠质层,其厚薄不尽相等,从0.38mm到1mm。不同气候的海域湿度不同,分泌珍珠质次数也不一致,一般每天分泌2~4次,每次分泌珍珠质厚0.3μm以上。养殖一年的珍珠层厚度只有0.3mm左右,要长到1mm厚,就需要大约3年,才能长成宝石级的珍珠。换句话说,养殖三年,就有上千层的珍珠质。 



    珍珠的养殖是一门严密细致讲究科学的学问,从选贝、育苗,从幼贝苗-中贝-大贝-植核-育珠,有一套完整的操作程序和技术标准,要养大一个珠母贝,正常的养殖时间要21个月,至少也要18个月。养殖珍珠,气候、水质环境等因素重要,但关键是植核技术,植核成败与否,不但对珍珠贝类的成活率,而且对珠层形成的时间、质量均有很大的影响。如果植核成功,少则三年便可收获珍珠了。